《复杂》,一些21世纪的生存策略(一)

66399260243363052

图片由近山提供

作者| 砺风科技 近山

你有没有想过,一片叶子和一棵树有相似的形状,地图上的海岸线是相同模式在不同尺度上重复,一个小小的细胞分裂成了一个美丽的生物,经济学家对未来的预测几乎错了一半,这是为什么?

中学时学过牛顿三大定理,公式简洁优美,为什么还是无法计算一个骰子落地时的点数。我们生活在地球上,积累了丰厚和强大的知识,为什么还经不起真正的打击,要经受一连串随机事件的困扰?

一句话,我们身边的复杂性到底从何而来?

《复杂》一书尝试对此做出解答。在西方,复杂是一门学科,这个复杂不是我们平时说的“复杂”,复杂学科是建立在数学、计算机科学、物理、信息论、生物学等众多学科之上,具有一个“学科”严谨的特征:尝试提出问题,定义概念,并且探索出一整套方法。这本书作者是位女性,风格朴实,娓娓而谈,但文字有力量,处处流露出犀利,翻译也属上乘。

300 年前牛顿提出运动三大定理后,人们震惊地发现原来自然“是可以理解的”,于是产生了空前的自信,这些成了中学课本的内容,瓦特根据牛顿的理论改进了蒸汽机,诞生了第一次工业革命,之后引发的一连串反应也取得了巨大成功。这让人们深深相信,自然深处存在一个结构,这个结构极其简单,用数学公式可以描述,而我们看到的现象只是这些公式的演绎。“还原论”,像幽灵一样悄悄印入到知识工作者的意识里面。

然而事实不是这样,自然的面纱没有被揭开。简单的东西是一回事,简单东西组合后是另一回事。书中举了一个例子,一个蚂蚁的行为只有几种,而一群蚂蚁在一起却涌现出了筑巢、找寻食物、巡逻和建造坟墓等复杂行为。还有,对天气进行预测,即使收集了温度、空气湿度、风速、历史记录等各种数据,却还是无法准确预测天气超过三天。起初人们猜测,这是我们的数据不够多,不够准。然而后来发现,当把两个相差极小的输入,带入一个确定的公式,也会产生差异极大的结果后,进行完美预测成了不可能。我们知道,实数轴上还有无理数,无理的意思是没有尽头,也就是说,假如我们要测的量是个无理数,为了计算结果我们必然要“精确”到某一位,我们代入的数据是有误差的(即截断的位),就可能导致一个错误的结果,把这个结果代入另一个公式,结果错得更离谱。

4

还有智能和意识起源之谜。上个世纪,人们对神经元有了长足认识,单个的神经元很简单,用树突和轴突与其它神经元建立联系。大量的神经元(据估计人脑中有 1000 亿个神经元)相互联系后却有了记忆、判断、决策、各种感觉,甚至可以对“自我”进行理解,这为什么会发生呢?我们有理解和判断的能力,却还是会犯各种各样的错误,我们怎么去面对生活中的挑战?

那么面对这种复杂性,我们真的是束手无策了吗?

这是本文的要旨,本文不是一篇简单的书评,而是根据《复杂》这本书,尝试总结出一些新世纪的生存策略,上面实际上已经给出了第一条,即承认世界的复杂性。